2021-04-26 | 虽是新冠疫苗研发功臣,华人科学家受身份影响在美发展不易

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虽是新冠疫苗研发功臣,华人科学家受身份影响在美发展不易

2021-04-26 | 

 

今年34岁的NS Wang大约七年前从中国来到美国,他在德克萨斯州大学奥斯汀分校专攻结构生物学中一个非常晦涩的领域:操纵冠状病毒刺突蛋白使其更稳定,从而更好地用于到疫苗研发中。最近彭博社报道了过去一年里华人科学家NS Wang所经历的各种艰难。

 

在2020年初,正是NS Wang在如何使新型冠状病毒上的刺突蛋白与人类受体结合研究上做出了重大突破,使得Moderna在创纪录的时间内开发出了新冠病毒疫苗。


他所在的德州大学奥斯汀分校McLellan研究室,与达特茅斯学院、美国国家卫生研究院一起拥有着与某些新冠疫苗相关的关键专利。尽管他在自己的研究领域内已经赢得了非常高的声望,但2020年他在美国找工作也十分困难,只要他一告诉面试雇主自己没有绿卡,这场面试多半也就没了下文。

 

 

NS Wang和妻子一直在等待他们的绿卡申请结果,去年有美国关闭中国驻休斯顿领事馆的一段插曲,那段时间有报道称联邦调查局正在德州搜寻所谓来自中国的“疫苗间谍”,川普任内持续不断的间谍说导致华裔科研人员在美国如履薄冰。当时NS Wang和妻子考虑提前选择雇佣律师以防应对不测,甚至也做了回国打算。

 

不过好在一直也没什么联邦特工上门造访,但美国的反华情绪是显而易见的,这使得NS Wang和很多来自中国的科学家越来越担心他们在美国并不受欢迎。他有不少来自中国的科学家朋友都放弃了在美国长期追寻职业发展的梦想,他们都选择离开美国前往别的国家继续自己的科研事业。

 

最后NS Wang得到了一家纽约制药公司的工作合约,他觉得自己很幸运,在他看来“中国人想在美国生存下去真的是越来越困难了。”

 

 

过去一年里,作为一国总统的川普利用一切机会宣言仇恨言论,他在各种场合将新冠病毒称为“中国病毒、功夫流感”,导致亚裔在美国频遭仇恨袭击,而在各个政府机构里川普的这种态度也起了作用,引起了多个联邦机构对华裔专业人士的特别怀疑。

 

川普任内美国司法部的国家安全部成立了一个“中国计划”工作组,专门调查可能的经济间谍,联邦调查局局长Christopher Wray多次公开宣扬这个计划,号召美国人谨防中国窃取美国专业知识。


美国大学、科研机构纷纷开始调查科研人员与中国研究机构、资金的未上报往来记录,其中比较著名的几起事件包括美国国家卫生研究院NIH与FBI联合进行的对安德森癌症中心、埃默里大学等多所美国高校、研究机构的调查

 

 

2019年1月,屡获殊荣已经入籍美国的华裔流行病学专家Xifeng Wu,悄悄地离开了任职多年的德克萨斯大学安德森癌症中心(Anderson Cancer Center)公共卫生与转化基因组学中心。被迫辞职前她在该中心担任主任职位,安德森癌症中心对她进行了三个月的调查,调查原因是她接受了中国医疗机构六个咨询职位。

 

类似的被迫辞职事件,同样发生在安德森癌症中心的另外三位顶尖华裔科学家身上,安德森癌症中心频频向华裔科学家出手,是对川普政府在美国研究机构中反击中国影响力的回应。

 

△安德森癌症中心,版权属于原作者
△安德森癌症中心,版权属于原作者

 

同一年夏天,已在埃默里大学工作了超过二十年的华裔夫妻Xiaojiang Li和Shihua Li也面临着类似考验。

 

他们一篇重要论文中标注了“济南大学以及中国科学院等机构也参与了此项研究”,而这引起了美国国家卫生研究院的NIH的注意。NIH是世界上最大的基础生物医学研究的公共资助者,它对美国全国的健康研究领域都有很大影响力。NIH每年会分配260亿美元的联邦拨款,埃默里大学也是受资助研究机构之一。

 

NIH要求埃默里大学对这次“合作”展开调查,最后调查结论是“这两位华裔科学家没有全面地说清楚境外赞助资金来源以及自己为中国的研究院所做的工作”,而这次调查带来的直接结果是关停实验室,两位华裔科学家被解雇。

 

△埃默里大学,版权属于原作者
△埃默里大学,版权属于原作者

 

但也并不是所有高校、研究机构都屈从于联邦政府的压力,其中麻省理工学院MIT就全程从经济上、精神上支持了自家机械工程学教授Gang Chen的法律辩护

 

Gang Chen教授也被指责涉嫌未披露来自中国的研究经费,在Gang Chen教授被逮捕后,MIT院长Rafael Reif亲自出面澄清对Gang Chen教授的指责,承担了其它多家高校、研究机构急于撇清的责任,表明MIT全程都参与了Gang Chen教授与中国合作方的往来合作。

 

这一系列调查导致十几位终身任职教授或被解雇或被起诉,这样做的初衷是为了阻止中国“盗取”美国创新专业知识,但带来的“副作用”却阻碍了美国基础科学研究

 

不少美国科研资深专家都指责川普政府、包括FBI展开的这一系列调查夸大渲染了针对华裔科学家的不友好气氛,加剧了美国科研机构、高校里对华裔研究生、华裔工作人员的过分不信任。美国研究机构、高校原本应该是对外国科研人才抱持开放态度,但在川普任内四年这样的大环境被破坏了。


拜登上任后,美国政府试图在中美竞争问题上改变论调方向,拜登曾公开发表评论美国应该把重心放回到自己身上,他认为美国应该投资于美国员工、美国科学,他承诺将会在美国基础科学研究上恢复到接近GDP 2%的投资水平,而当前美国在这方面的投资仅为GDP的0.7%。

 

 

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