2021-02-17 | 一度遗忘alien又指移民还指外星人,拜登政府为何“咬文嚼字”修改移民专用术语?

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一度遗忘alien又指移民还指外星人,拜登政府为何“咬文嚼字”修改移民专用术语?

2021-02-17 | 

 

在美国生活的外国人对“外国人”(alien)这个词汇都不陌生,是指代非美国公民的外籍人士,这个词不仅美国法典中可以找到,在移民系统和法院裁决中经常被提及。

 

但最近美国国土安全部官员已经收到内部指示,拜登政府将在美国政府体系内停止使用“外国人”(alien)和“非法外国人”(illegal alien)这些以往非常常见的移民术语,取而代之使用更具包容性的词汇,例如“非公民”(noncitizen)


在川普时代“非法外国人”、“非法移民”这样的词汇频繁被使用,与这些名词配套使用经常有“入侵”之类的动词,这届政府的“咬文嚼字”显示出美国将回归以往“欢迎移民”的友好环境,即使现在我们还没有看到大规模的具体移民利好政策,但没有移民环境回暖的大趋势已经不容忽视。

 

 

 

移民局“口风”要变

 

本周二美国移民局代局长Tracy Renaud在移民局内部发出了一封工作备忘录,写道受拜登政府的直接指示,以后工作中移民局工作人员应该使用更具包容性的语言,这包括对公众、其他政府机构、申请人、利益相关方等的对内对外日常沟通

 

其中,被具体点名的词汇包括“非法移民”(illegal alien)可以被替代为“无身份非公民”(undocumented noncitizen)或“无身份个人”(undocumented individual);以往在公民归化中经常使用的“同化”(assimilation)一词也被建议改为“融合”(integration)或“公民融合”(civic integration)。


另外邮件中还透露了一个重要信息,以后移民局对申请人也将称呼为“客户”

 

 

措辞上的修改并不会直接影响对移民申请的审理结果,或降低移民申请的审批标准,目的只是鼓励移民局工作人员在开在对内、对外工作时能在交流过程中使用更具包容性的语言,言下之意就是移民机构的工作人员应该秉持一种更加开放的态度

 

 

外国人=外星人?

 

丹佛大学法学院教授Hernández,在接受媒体采访时专门解读了一下移民机构措辞变化的意义

 

他认为:“停止使用alien这样的词汇并不会让ICE这样的移民执法机构停止驱逐工作,也不会让外国人申请成为美国公民变得更容易,因为alien一词本身还有外星人的意思,影视剧作品中经常把外星人展现成有恶意的入侵地球的生物,是让人反感的,而外国人和外星人都使用同样的一个英文单词显然是容易让人感觉到冒犯的。”

 

 

其实最早使用alien一词来指代外国人可以追溯到很久以前,是英国人最早影响到美国司法体系使用alien一词,最早alien主要是指代有色人种移民,包括最早禁止中国移民的相关法律。


美国在1952年之前是禁止大多数有色人种移民入籍的,使用alien一词也是为了区分对待移民和美国国民。移民被定义为永远的局外人,需要被区分对待。美国法律中明明有相关“对个体负有法律义务”的规定,但在移民问题上美国则无需对外国人负有法律义务,这显然是相互矛盾的。

 

 

关于是否应该使用alien一词指代外国人其实在美国讨论已久,从几年前开始无论是联邦层面还是地方层面都有人在尝试做出一些改变。例如2015年加州州长Jerry Brown就签署了一项法律,要求从加州的法律词库中删除alien一词;科罗拉多州也在2019年有过类似尝试;2019年众议院也有一项议案要求在法律术语中删除alien一词;拜登本人提出了在移民法中完全删除alien一词

 

这些尝试和努力与川普政府形成鲜明对比,川普时代是非常鼓励使用alien一词的,2019年移民局在政策手册中将所有“外国国籍foreign national”一词全部替换成alien,2018年美国司法部也要求内部律师统一称呼“无身份移民undocumented immigrants”为“非法外国人illegal alien”。

 

 

咬文嚼字,意义重大

另外回想一下川普时代移民机构突然修改使命宣言(Mission Statement),移民局在2018年2月默默在使命宣言里删除了“移民国家”(Nation of immigrants)、“顾客”(customer)这些说法,把关注重点放在了“合法”(lawful)、”高效”和“公平”(efficiency and fair)上。

 

△截图来自移民局官网,版权属于原作者
△截图来自移民局官网,版权属于原作者

 

单从用词调整上我们可以明显地看出,旧版移民局的工作宗旨是“美国是一个移民国家,移民是美国的国策,移民局会以移民申请人为主”,而新版修改后的工作宗旨则是“移民局要对美国国民负责,以管理移民体系为重,保护美国国土安全非常重要”。

 

移民局是美国联邦政府中少有的不靠国家资助、能够在经济上自给自足的政府部门,这是因为每一位移民申请人都会缴纳价格不菲的申请费。旧版的使命宣言认为既然申请人在缴纳了申请费后,移民局和申请人之间构成了一种“服务提供商与顾客”的关系。


将“顾客”一词剔除使命宣言的那一刻起,移民申请人们即使在缴纳高额申请费后也将不会得到顾客应受到的礼遇

 

△截图来自移民局官网,版权属于原作者
△截图来自移民局官网,版权属于原作者

 

当时时任移民局局长的Cissna局长专门发表声明,认为这份新的使命宣言“简单明了、清晰地界定了移民局在美国合法移民系统里的作用,以及移民局对美国人民的承诺。”


从这样的言辞中,我们可以看到川普时代里移民申请人们的地位悄然发生了变化,原本应该受到礼遇、尊重的客户地位被降级为“被管理者”,再次强调了移民申请者是移民局的“被审理对象”

其实这样的改变从拜登上台的第一天就已经出现了。1月20日当天,时任国土安全部代理部长的David Pekoske就已经开始使用“非公民”之类的词汇,包括ICE在回应媒体时也从川普时代的“非法外国人”变成使用“非公民”,这种变化在川普拜登交替的短时间内迅速出现了。

 

关于这样的变化你有什么看法?你认为只是政客在咬文嚼字还是真的会带来实质性的改变?欢迎在文末给小纽留言和其他小伙伴们互动~

 

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